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1.5亿美元基金 三星更关注科技初创企业
来源:第一财经热线   更新时间:2017-04-10 16:23:02


三星风投剑指科技初创企业

据科技媒体VentureBeat北京时间4月9日在官网报道,三星于今年年初,准备了1.5亿美元基金,旨在投资科技初创企业。以下为报道详细内容。

三星对风险投资的世界并不陌生——它在2016年被列为企业支持的风险投资公司中,最有活力的公司之一。而在今年年初,公司进行了转型,又拿出了1.5亿美元资金,旨在投资新兴科技创业公司。三星NEXT是三星试验的产物,该试验希望知道,三星自己是否能够满足快速“投资和成长”所需要的一切需求。

在接受VentureBeat采访时,三星NEXT主席克里斯蒂娜(Christina Bechhold)谈到了公司的愿景,和三星NEXT能够进一步深入创业投资的希冀,并且还谈到了如何对处于初创阶段的企业进行投资。

三星NEXT的愿景与希冀

“我们的一切愿景都关于处于早期阶段的初创企业,”她解释说,三星开始专注于初创阶段,并对此投资速度加快。但也在适当的阶段,参与种子期融资。在仅有一个有限合伙人这个方面,该组织类似于GV(GoogleVentures),新电投资Singtel Innov8,英特尔投资(Intel Capital),Salesforce Ventures和Verizon Ventures——而在这种情况下,三星——它在设计之初就表明,其风险投资会比此前任何时候都更快。“如果我们想要拥有最好和最有前景的投资机会,我们就需要进行这样的转变”克里斯蒂娜说,“这是和公司风险投资的一个非常重要的区别,即大多风投公司依据资产负债表进行投资,而我们不是。”

此前,三星通过其风险投资机构进行投资,并通过其创业加速器支持早期初创公司。但是现在这两个方案都是在NEXT之下运转:即,三星NEXT Start(加速器)和NEXT Ventures(VC公司)。克里斯蒂娜的团队利用后者,正在寻求资助新兴技术,投资那些参与虚拟现实、人工智能、物联网和其他“前沿技术”的公司。三星风投(Samsung Ventures)将继续存在,但针对于非初创公司,例如,三星旗下的催化剂基金会向半导体相关业务投资1亿美元。

“我们正在投资于我们可以为其产品和公司自身增加重要价值的那些公司,”克里斯蒂娜说道。关于NEXT Ventures的核心类别,克里斯蒂娜表示,其类别是“几乎触及一切,不论是消费者或是企业的领域。比如,智能冰淇淋机可能也会拥有与数据相关或AI技术。这可以让我们发现所有的机会,也许可以找到一个适合那里的技术。”

与之前不同的是,曾经,当三星成为唯一的投资者,NEXT Ventures是一家联合投资企业,公司只会偶尔领投。“我们正在转向我们可以通过共享资源增值的方向,”克里斯蒂娜告诉我们,“有时候我们进行投资,是因为我们的投资组合之间具有极高战略协调意义;而其他时候,则是因为很好的财务机会和很强的战略协调意义。我们正在努力平衡整体。”

从三星NEXT获得资金的初创企业,不会提供排他性或给予三星有利的任何限制性要求。相反,三星NEXT认为,作为一个金融合作伙伴,它可以通过让初创企业与三星可用的人力和技术配对,来加速创业公司的增长。无论企业处于手机、半导体、家电、虚拟现实还是人工智能行业,都是如此。

当我们询问三星NEXT的“独家秘方”时,克里斯蒂娜解释说,该公司是“幸运的,所以我们可以与一个庞大的三星相连,而三星又拥有众多平台,可以向我们提供内部信息,了解未来的前景,并帮助我们确定哪些机会相关[或]不相关。我想,了解三星产品的路线图以及他们的发展方向,这一切有助于确定合作机会是否可能。”

哪些公司容易获得三星NEXT投资?

克里斯蒂娜否认NEXT Ventures是为了补充三星有限合伙人正在做的任何努力而存在的。相反,三星NEXT正在寻找新的机会,与初创公司合作。克里斯蒂娜分享了其正在寻找的初创企业:即涉及虚拟和增强现实、物联网、人工智能和数据方面的公司:

 

  • 增强现实:“AR令人着迷,因为人们认为它会比虚拟现实的市场更大。它不需要前期购买费用,而且拥有一个非常不同的体验。这些将让AR形成一个平台,AR的前景远不止精灵宝可梦Go这么简单”
  • 物联网:“我们的第一篇论文是围绕智能家居而写——这就是为什么我们收购了SmartThings。而第二个延伸是机动车,这是一个自然延伸,人们在这一领域花费了时间,所以准备一个开放的平台是合适的。我们开始发现,这个领域发展迅速。SmartThings继续扩展,三星渴望通过无缝连接,提供关于机动车领域的优质消费体验。”
  • 人工智能:“人工智能将触及每一个企业和消费者应用程序。第一步,我们收购了Viv Labs,显然,我们正在研发该技术,并获得经验。我们正在思考,关于AI的核心补充技术是什么,以及AI可以通过设备增强体验的方式是什么。我们正在努力确定这类型应用程序的第一梯队以及这一梯队中最好的公司。”
  • 数据:“关于如何使用人们提供的数据和正在收集的数据,我们思考了很多。如何掌握数据,进行分析并使其有用?”

 

虽然NEXT与三星有联系,但这并不意味着它就拥有接触三星所有产品和技术的能力。克里斯蒂娜称,具体情况还要看投资对象的需求。如果初创企业需要VR头设或技术上的深度整合,那么三星或可提供研发上的支持。“这是关于“三星可以提供什么,什么是初创公司需要的”,克里斯蒂娜解释说。

“我们工作的很大一部分是在思考,不仅仅是思考未来6到12个月,而是3到10年,并且确定将改变用户体验的趋势和机会。我们有充分的自主权。”她总结说。

1月份,三星NEXT宣布了10家初创公司会从基金获益:Converge Industries,Dashbot,Entry Point VR,Filament,Intezer,LiquidSky,OttoRadio,2Sens,SafeDK和Virtru。该公司在美国旧金山、纽约,以色列特拉维夫和欧洲设有办事处。公司也正在探索扩大到亚洲的可能性。当然,三星NEXT 基金总部设在美国,NEXTVentures可以在世界任何地方投资。

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